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Residuos plásticos en el mar podrían triplicarse en los próximos 20 años, dice estudio

Residuos plásticos en el mar podrían triplicarse en los próximos 20 años, dice estudio

Para evitarlo, aconseja mejorar su gestión, reducir la producción de material virgen y que sea reciclable.



Lunes 27 de julio de 2020.- El flujo anual de residuos plásticos hacia los océanos se triplicará en los próximos 20 años, lo que podría sumar casi 50 kilos de esta basura por cada metro de costa en todo el mundo, según un nuevo estudio sobre la materia.

Sin embargo, ese camino no es inevitable. Es posible reducir su volumen en un 80% tomando medidas como bajar el crecimiento de la producción de plástico virgen, mejorar los sistemas de recolección de desechos e invertir en la creación de materiales de este tipo más fáciles de reciclar.

"Hay un camino en el que podemos tener una reducción sustancial", asegura la Dra. Winnie Lau, coautora del informe y gerente sénior del programa de prevención de plásticos oceánicos en Pew Charitable Trusts, una organización sin fines de lucro con sede central en Estados Unidos.

Los fundamentos técnicos del informe se publicaron en la revista Science. Sus proyecciones se basan en un modelo económico que cuantifica el flujo y la cantidad de plástico en el sistema global desarrollado por Pew y SystemIQ, una empresa comercial fundada para desarrollar modelos y mercados para alcanzar los objetivos del Acuerdo de París.

Seis escenarios

El modelo estima la cantidad de contaminación plástica que llegará a los océanos para 2040 en seis escenarios que van desde "nada cambia" hasta una revisión total de los sistemas plásticos desde la producción hasta la recolección, el consumo y la eliminación/reciclaje. Compara los costos asociados, el clima y las implicaciones laborales de cada escenario.

Actualmente, unas 11 millones de toneladas métricas de plástico llegan a los océanos cada año, causando daños incalculables a los hábitats de la vida silvestre, a humanos y animales. La investigación encontró que si no se toman medidas, la cantidad de basura plástica crecerá a 29 millones de toneladas métricas por año para 2040. Aunque algunos plásticos a base de hidrocarburos se descomponen en pequeñas partículas conocidas como microplásticos, no se biodegradan, lo que significa que la cantidad acumulada de plástico en el océano podría alcanzar los 600 millones de toneladas en 20 años.

Si bien algunos gobiernos e industrias se han comprometido a reducir el uso de este material, los autores del informe estiman que incluso si se cumplen tales compromisos, el vertido de plástico se reduciría en solo 7%. La investigación también concluyó que la lucha contra el Covid-19 podría hacer que el desafío sea aún más difícil, ya que la pandemia ha aumentado el consumo de plástico de un solo uso.