Revista de descontaminación industrial, recursos energéticos y sustentabilidad.

Minera Escondida enfrenta cargos por afectar recursos hídricos en sector de Tilopozo

Minera Escondida enfrenta cargos por afectar recursos hídricos en sector de Tilopozo

SMA constató que superó el límite de extracción de agua definido en 2005, llegando a triplicar dicho umbral.



Viernes 31 de julio de 2020.- La Superintendencia del Medio Ambiente (SMA) formuló cargos graves contra Minera Escondida por generar impactos en los recursos hídricos y, con ello, afectar la vegetación en el sector de Tilopozo, ubicado en la Región de Antofagasta.

Según constató la autoridad fiscalizadora, la extracción de agua de la empresa en esta zona ha hecho disminuir más de 25 centímetros el nivel freático (distancia a la que se encuentra el agua desde la superficie del terreno), superándose de forma permanente y desde el año 2005 el nivel máximo de reducción que pueden soportar los sistemas vegetacionales.

De igual modo, la minera no logró bajar al mínimo la extracción de aguas subterráneas en el mismo sector -según lo registrado en cuatro puntos de control en julio de 2005, junio y diciembre de 2011 y septiembre 2017, respectivamente-, llegando incluso en el año 2019 a triplicar el umbral permitido, sin ejecutar la medida de acotar el período de explotación a menos de 21 años.

Tras la notificación, Minera Escondida tendrá 10 días hábiles para presentar un programa de cumplimiento y 15 días hábiles para formular sus descargos respectivamente. Cabe señalar que las infracciones graves como la detectada en este caso pueden derivar en la revocación de la resolución de calificación ambiental (RCA), en la clausura del proyecto, o en una multa de hasta 5.000 mil unidades tributarias anuales (UTA).

Denuncia de la DGA

La formulación de cargos tiene su origen en una denuncia presentada el 20 de abril de 2018 por el Departamento de Conservación y Protección de Recursos Hídricos de la Dirección General de Aguas (DGA) ante la SMA, donde remitió hallazgos asociados a incumplimientos del Plan de Alerta Temprana (PAT) del acuífero Monturaqui-Negrillar-Tilopozo, ubicado 78 km al este de la Mina Escondida y a unos 50 kms. al sureste del Salar de Atacama.

El análisis efectuado por la DGA, en base a los antecedentes aportados por la minera, hace alusión a los descensos de los niveles de agua subterránea y advierte que la empresa no realizó los ajustes correspondientes de acuerdo con lo dispuesto en la Resolución DGA N°1972/2001 que aprobó el PAT para el mencionado acuífero.

La infracción fue clasificada como grave, tras el análisis de todos los antecedentes y las inspecciones ambientales realizadas por la SMA en abril de 2019, incluidas mediciones de profundidad del agua subterránea en los pozos de observación. Además, se requirió al titular presentar los datos de monitoreo histórico de estos mismos puntos de observación, los cuales fueron remitidos por la empresa en mayo de 2019.

Para mitigar el impacto sobre el recurso hídrico y la vegetación, la empresa se comprometió en su RCA a limitar el tiempo de bombeo, lo cual no se ha cumplido. Según explicó el Superintendente del Medio Ambiente, Cristóbal De La Maza, "la medida indicada previamente es central para hacerse cargo del impacto generado por el proyecto, siendo la única forma establecida en la evaluación ambiental para minimizar el efecto generado sobre la vegetación, asociada a la extracción del recurso hídrico y cuyo incumplimiento se ha mantenido de manera permanente desde el año 2005".

El jefe de la División de Sanción y Cumplimiento (s) de la SMA, Emanuel Ibarra, indicó que "el procedimiento recoge el análisis ecosistémico realizado en el acuífero de Monturaqui-Negrillar-Tilopozo, lo que permitió determinar el incumplimiento, por parte de Minera Escondida, de las medidas de mitigación dispuestas en el Estudio de Impacto Ambiental de la RCA N° 1/1997, para la protección de la flora y fauna del sector Sur del Salar de Atacama". Añadió que este proceso se suma a otras acciones que la SMA está llevando a cabo para velar de forma estratégica por la sustentabilidad del Salar.