Revista de descontaminación industrial, recursos energéticos y sustentabilidad.

Expertos aportan claves para la modernización del sistema eléctrico chileno

Expertos aportan claves para la modernización del sistema eléctrico chileno

Especialistas profundizaron en descarbonización, flexibilidad y ERNC.



Miércoles 6 de marzo de 2019.- En el marco de un desayuno organizado por Aela Energía para la prensa, en que se dieron a conocer los avances de sus proyectos eólicos y la pronta inauguración de dos de éstos -Sarco y Aurora-, se abordaron temas de relevancia para el sector, como son la descarbonización y la flexibilidad del sistema eléctrico.

Javier Bustos, jefe de la División de Prospectiva y Análisis de Impacto Regulatorio del Ministerio de Energía, comentó sobre el trabajo de la mesa de retiro de centrales a carbón (también llamada Mesa de Descarbonización de la Matriz Eléctrica), que surgió del compromiso voluntario de las cuatro empresas que trabajan con generación de este tipo.

La meta planteada por la Ministra de Energía, Susana Jiménez, es firmar un acuerdo con estas compañías durante el primer semestre de 2019, considerando un cronograma voluntario de retiro de centrales.

Respecto al cierre de estas instalaciones, Bustos sostuvo que la experiencia en Reino Unidos, Alemania y otros países ha sido efectuar este proceso de forma gradual y comenzando por las centrales más antiguas e ineficientes. Según detalló, esto ha permitido que la reducción del empleo sea socialmente aceptable y el efecto en precios de electricidad resulte manejable.

En Chile, indicó, “también esperamos hacerlo de manera gradual, pensando principalmente en el empleo y la reconversión o cierre de las plantas”. Respecto al efecto en el empleo tras el retiro del parque completo a nivel nacional, sostiene que los afectados serían alrededor de 4.000 trabajadores directos (contratados y subcontratados), además de 9.000 empleos indirectos a lo largo de todo el proceso de cierre. “Es por esto que el plan de retiro debe incluir un acompañamiento para la transición laboral de los trabajadores de las centrales”. Tocopilla será la primera comuna donde existirá retiro de centrales durante 2019.

Actualmente, en materia de calidad del aire, de las seis comunas con centrales a carbón, cuatro son zonas latentes o saturadas: Huasco, Tocopilla, Coronel, Concón-Quintero-Puchuncaví.

Según los resultados de estudios realizados para la Mesa, si las plantas actuales se quisieran reconvertir los costos de inversión referenciales se encuentran entre los 50-231 USD/kW, para reconversión a gas natural y entre 473-1.212 USD/kW, para reconversión a biomasa.

Con relación a las emisiones de gases efecto invernadero (GEI), los estudios arrojan que en el escenario con retiro, las emisiones de CO2 asociadas a la generación eléctrica disminuirían más de un 80%.

Transformar para flexibilizar

En el encuentro también participó Rodrigo Moreno, académico de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad de Chile y experto en temas de flexibilidad energética. El profesional dio cuenta de cuáles son los cambios que debe hacer el sistema eléctrico chileno para apalancar la fuerte penetración de energías renovables no convencionales (ERNC), sumado al retiro gradual de las centrales a carbón.

Además, presentó un set de soluciones ya estudiadas para darle mayor flexibilidad al sistema. “Desde el lado de la generación, las soluciones podrían ser transformar alguna de nuestras centrales de reservorio en embalses de bombeo y darle mayor capacidad de regulación a las hidráulicas de pasada. En transmisión, es necesario implementar una operación más activa apoyada en control topológico activo, tecnologías FACTS y HDVC para reducir los vertimientos”, afirmó.

Y agregó: “Hemos estimado que estas tecnologías flexibles de transmisión pueden producir un ahorro del orden de 90% en términos de vertimiento ERNC”.

En cuanto a almacenamiento, señaló que al año 2030 Chile necesitaría una capacidad de alrededor de 2.000 MW de acumulación para poder operar eficientemente (especialmente en el norte).

Moreno, asimismo, sostuvo que estas soluciones para otorgarle flexibilidad al sistema no han avanzado aun porque “actualmente, no existen los incentivos adecuados para la entrega de flexibilidad, ni en los mercados de corto plazo ni largo plazo, ya que lo que se premia es esencialmente la producción de energía”.

Proyectos eólicos en ciernes

En la actividad, además, expuso Daniel Garrido, gerente comercial de Aela Energía, quien abordó las tendencias de ERNC a nivel mundial y local, y sobre el estatus de sus proyectos eólicos.  

Garrido señaló que la compañía está pronta a concretar la construcción de sus proyectos de parques eólicos Sarco, en la Región de Atacama, y Aurora, en la Región de Los Lagos, con lo que materializará un portafolio de 332 MW de capacidad instalada. Este hito posicionará a Aela Energía como la tercera compañía a nivel nacional con capacidad instalada en ERNC.

La inauguración de Sarco se prevé para mayo y la de Aurora, para junio.