Revista de descontaminación industrial, recursos energéticos y sustentabilidad.

Experto alemán presentó tecnología para la conversión de centrales a carbón

Experto alemán presentó tecnología para la conversión de centrales a carbón

Tecnología CSP permite convertir las actuales termoeléctricas a carbón en unidades de almacenamiento, aprovechando el gran potencial de las energías renovables en Chile.



Martes 23 de abril de 2019.- En un encuentro que reunió a empresas, gremios, universidades y el sector público, Michael Geyer, experto del Centro Aeroespacial Alemán (DLR), presentó una tecnología que puede ser utilizada para la conversión de centrales a carbón existentes, alargando su vida útil, mediante el uso de sales fundidas.

La actividad, que se enmarcó en la Mesa de Descarbonización del Ministerio de Energía, fue organizada por el Programa de Energía de la Agencia de Cooperación Alemana (GIZ).

La propuesta de Geyer, invitado a nuestro país por GIZ, consiste en remplazar la quema de carbón, combustible que produce el vapor con el que operan las centrales termoeléctricas. Ello, pues la generación a partir de este fósil tiene asociada una emisión considerable de CO2 y otros gases.

Así, el especialista europeo plantea reemplazar esta tecnología convencional por un sistema de almacenamiento con el método de sales fundidas, que hoy se utiliza en las centrales de concentración solar de potencia (CSP). De este modo, se generará el vapor necesario para producir electricidad.

La diferencia reside en que las sales son calentadas con energías renovables. Esto favorece una operación más flexible, sin emisiones y ocupando la infraestructura de la termoeléctrica y el personal existente. Otra ventaja es que las sales que se utilizan en las plantas CSP son producidas localmente.

Modificar contratos

Asimismo, Geyer pidió ir un paso más allá, sugiriendo cambiar los contratos de energía (PPA) -actualmente estructurados en bloques de horarios- hacia bloques de 24 horas, “como se está haciendo en otros mercados internacionales para motivar a los desarrolladores, de manera que puedan presentar soluciones híbridas, al mínimo costo y con cero emisiones”.

Por su parte, Rainer Schröer, director del programa de Energía de la GIZ, destacó la tecnología CSP, ya que “permite convertir las actuales unidades a carbón a unidades de almacenamiento, aprovechando el gran potencial de energías renovables que tiene el país”.

Y agregó: “Es una solución estupenda que esperamos traer a Chile a través de un proyecto piloto para demostrar su viabilidad”.

En tanto Carlos Finat, director ejecutivo de la Asociación Chilena de Energías Renovables (Acera), indicó que esta tecnología “abre una oportunidad cierta y eficiente económicamente para mantener en operación la parte no contaminante de las centrales vapor-carbón”.

Adicionalmente, desde Acera propusieron modificar las licitaciones a las distribuidoras, para dar espacio a estas nuevas tecnologías, con lo cual se le podría dar viabilidad a estas innovaciones, añadió Finat.

Actualmente, en Chile hay cerca de 5 mil MW instalados de generación a carbón, correspondientes a 27 centrales.