Revista de descontaminación industrial, recursos energéticos y sustentabilidad.

Estudio UC destaca beneficios de plásticos biodegradables en la cadena de valorización

Estudio UC destaca beneficios de plásticos biodegradables en la cadena de valorización

Investigadores concluyeron que el uso de estos materiales puede ser compatible con las obligaciones establecidas en el marco de la Responsabilidad Extendida del Productor.



Lunes 13 de mayo de 2019.- Un estudio de la Universidad Católica analizó la integración gradual de los bioplásticos y los problemas de gestión derivados de este tipo de residuos en los puntos limpios instalados a lo largo de territorio nacional.

La investigación, a cargo de un equipo de investigadores de Ingeniería Química y Bioprocesos de la casa de estudios, se enfocó en el impacto ambiental y económico de los plásticos convencionales. En ese sentido, entrega una serie de recomendaciones para mejorar la gestión ambiental de dichos desechos.

“Los bioplásticos son una prometedora alternativa para reemplazar a los plásticos convencionales, debido a las oportunidades de disminuir los impactos ambientales a lo largo del ciclo de vida por su origen basado en biomasa”, afirmó César Sáez, académico de Ingeniería UC y quien lideró el estudio.

En esa dirección, destacó la importancia de que estos materiales cumplan con las condiciones para ser categorizados como biodegradables y compostables y, al mismo tiempo, que sean gestionados en instalaciones preparadas para su valorización como materia orgánica.

“Si bien hay ciertas barreras asociadas a la gestión de este tipo de residuos, como por ejemplo poca infraestructura de compostaje industrial y bajo conocimiento sobre los materiales biodegradables, es importante no seguir mezclándolos con los plásticos convencionales en los puntos limpios”, señaló el investigador.

Compatible con obligaciones de la REP

Por otra parte, Sáez advirtió que en la actualidad existe una tasa muy baja de recuperación de los plásticos biodegradables, lo que dificulta su revalorización.

Sin embargo, resaltó que “el uso de bioplásticos compostables puede ser totalmente compatible con las obligaciones de recuperación y valorización que exige el sistema que plantea la Responsabilidad Extendida del Productor (REP)”.

Desde ese punto de vista, agregó el académico UC, sería factible gestionar los plásticos biodegradables de igual manera que el resto de los envases y embalajes elaborados a partir de otros materiales.

Lo anterior, precisó el César Sáez, reafirma la idea de tener contenedores especiales para plásticos biodegradables, que puedan ser valorizados en el sistema de compostaje industrial. Así, se evitaría las actuales pérdidas en revalorización, debido a su acopio común con plásticos convencionales.

Entre las recomendaciones para mejorar la gestión ambiental de los bioplásticos, el estudio también propone certificar e indicar que sean biodegradables y compostables, para asegurar estándares de calidad mínimos y evitar confusiones que desorienten a los usuarios al momento de reciclar.

La gran mayoría de bioplásticos se emplea en la industria de los envases y embalajes. En el caso de los alimentos, ofrecen protección contra la humedad y la suciedad, ayudando a proporcionar higiene y una apariencia atractiva a los productos.