Revista de descontaminación industrial, recursos energéticos y sustentabilidad.

Estudio de Covid-19 en aguas servidas permitirá generar alertas preventivas en la RM

Estudio de Covid-19 en aguas servidas permitirá generar alertas preventivas en la RM

Proyecto desarrollado por Cetaqua analizará muestras tomadas en alcantarillas y PTAS de Aguas Andinas.



Viernes 31 de julio de 2020.- Detectar el virus SARS-CoV-2 en las aguas servidas; cuantificarlo, estimar su carga viral y establecer algoritmos que permitan predecir de manera temprana el potencial riesgo de exposición en sectores de Santiago. Esos son los objetivos del proyecto del Centro Tecnológico del Agua (Cetaqua), con el apoyo de Aguas Andinas, que durará cuatro meses y que busca convertirse en un Observatorio de Vigilancia Epidemiológica Ambiental para controlar la pandemia por Covid-19 en la Región Metropolitana.

De este modo, se analizarán diversas muestras de aguas residuales en alcantarillas y biofactorías (plantas de tratamiento de aguas servidas de Aguas Andinas), detectando y analizando trazos genéticos del SARS-CoV-2 y, además, estableciendo modelos que posibiliten asociar el movimiento del virus en la ciudad con la trazabilidad de los contagios.

El estudio considera tomas de muestras en una parte de la cuenca de Santiago, que se sumarán a la recolección de información de casos incidentes de Covid-19 en la misma área. Así, durante 10 semanas se recogerán muestras, que aportarán los algoritmos necesarios para sustentar un sistema de vigilancia integrado que rastree no solo el virus, sino también su relación con los nuevos casos que vayan apareciendo.

“Lo interesante de este proyecto es que no solo se analizan las aguas que llegan hasta las biofactorías, sino también lo que se puede establecer en territorios delimitados al nivel de alcantarillas, permitiendo determinar de mejor manera la territorialidad en la presencia del virus y su carga viral. Esperamos es que, al final de este proceso, podamos también informar a las autoridades de salud cómo va variando la presencia del SARS-CoV-2 en nuestro entorno y monitorear dónde se producen rebrotes e incremento de nuevos casos”, indica la doctora Sandra Cortés, líder del proyecto, académica de Escuela de Medicina de la Universidad Católica, investigadora del Centro de Desarrollo Urbano Sustentable y ex presidenta de la Sociedad Chilena de Epidemiologia.

A su vez, toda la información recopilada se subirá a una plataforma, denominada Covid19 City Sentinel, donde se visualizará cómo está distribuido el virus en la capital, a través de las trazas que se detecten en las aguas de los alcantarillados.

De esta forma, esta herramienta posibilitará el monitoreo de eventuales rebrotes e incrementos de nuevos casos en lugares de la ciudad. Asimismo, entregará información útil para tomar medidas anticipadas destinadas a abordar la pandemia, tales como la generación de alertas tempranas preventivas.

Este proyecto se desarrolla colaborativamente junto a un equipo de expertos de cuatro universidades chilenas: Pontificia Universidad Católica de Chile, Pontifica Universidad Católica de Valparaíso, Universidad Andrés Bello y Universidad del Desarrollo. Además, se contará con la experiencia previa del grupo SUEZ en España, que desarrolló la versión europea del Covid19 City Sentinel con las Universidades de Barcelona y Santiago de Compostela, quienes aportaron su conocimiento en virus y en ingeniería química, respectivamente.