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Desmantelamiento de residuos electrónicos pone en riesgo salud de recicladores

Desmantelamiento de residuos electrónicos pone en riesgo salud de recicladores

Estudio comprobó que trabajadores podrían contaminarse con químicos peligrosos como plomo, mercurio y cromo.



Lunes 22 de junio de 2020.- Un reciente estudio constató que el desmantelamiento de residuos electrónicos expone a contaminantes peligrosos para la salud, especialmente a algunos compuestos que se usan para aislar cables y en carcasas de plástico, paneles LCD y tableros de circuitos de equipos eléctricos y electrónicos.

Para el análisis, liderado por la investigadora Miriam Diamond de la Universidad de Toronto (Canadá) y publicado en la revista Science of the Total Environment, se evaluó la exposición del personal encargado del desmantelamiento de residuos electrónicos en Dhaka (Bangladesh).

Métodos de muestreo

Los investigadores midieron la exposición de quince trabajadores de entre 14 y 60 años a distintos plastificantes y retardantes de llama mediante dos métodos de muestreo: pulseras de silicona hechas con polidimetilsiloxano y camisetas de algodón, para estimar qué fracción de sustancia química acumulada en la ropa podía penetrar en el organismo a través de la piel.

Se hallaron 23 compuestos diferentes en todas las muestras analizadas, así como concentraciones relativamente altas en las pulseras y camisetas de los trabajadores, en las que cada dos horas se acumulan hasta 2 microgramos de estos compuestos por cada 10 centímetros cuadrados de superficie.

Entre las sustancias con mayores niveles de concentración destaca el difeniléter prolibromado Deca-BDE-209, un retardante de llama prohibido internacionalmente por la Convención de Estocolmo y cuyo reciclaje en los artículos que lo contienen está permitido solo hasta 2030.

También se encontraron niveles elevados de otros plastificantes organofosforados relacionados con posibles efectos cancerígenos y neurológicos, como el TDClPP, el TCEP y el TPHP.

Daño a salud y medio ambiente

Con estos resultados, Diamond explicó que el desmantelamiento de esos aparatos genera residuos con componentes peligrosos y muy contaminantes "como el plomo, el mercurio o el cromo. Para la mayoría de éstos no se cuenta con un control de reciclado adecuado pese al daño suponen para el medio ambiente y la salud humana".

Las conclusiones del trabajo advierten de los efectos nocivos de la exposición de los trabajadores a residuos electrónicos, especialmente en los países en desarrollo, que carecen de los equipos de protección adecuados. Pero también en países avanzados como Canadá, donde otro estudio encontró niveles de contaminantes incluso superiores