Revista de descontaminación industrial, recursos energéticos y sustentabilidad.

Contaminación tóxica por mercurio llega a las mayores profundidades oceánicas

Contaminación tóxica por mercurio llega a las mayores profundidades oceánicas

Estudio sugiere que se debe al hundimiento de peces muertos que lo contienen y que proviene de actividades humanas.



Jueves 19 de noviembre de 2020.- La contaminación tóxica por mercurio ha llegado a los lugares más inaccesibles de los océanos, incluyendo la Fosa de las Marianas, de más de 10 kilómetros de profundidad, en el Pacífico, según un estudio científico recién publicado.

El análisis, realizado por investigadores de la Universidad de Michigan (UM), indica que dicha contaminación ha alcanzado las profundidades marinas debido al hundimiento de los cadáveres contaminados de peces muertos en aguas superficiales.

Y el origen de la mayor parte de esta contaminación, según los científicos, fueron emisiones a la atmósfera de centrales eléctricas a carbón, operaciones mineras, fábricas de cemento, incineradores y otras actividades humanas.

Para su trabajo, los investigadores analizaron la composición isotópica del mercurio encontrado en peces y crustáceos recogidos en el fondo de dos fosas de aguas profundas del Pacífico.

"El mercurio que creemos que alguna vez estuvo en la estratosfera se encuentra ahora en las fosas más profundas de la Tierra", dijo el geoquímico ambiental Joel Blum, autor principal del estudio y profesor del Departamento de Ciencias de la Tierra y Ambientales de la UM.

El profesional aseguró que hasta ahora se pensaba que el mercurio de origen humano estaba restringido principalmente a los primeros mil metros de profundidad de los océanos, pero descubrieron que, aunque parte del metal en estas fosas de aguas profundas tiene origen natural, "es probable que la mayor parte provenga de la actividad humana".

Blum sugirió que los cadáveres de los peces que se alimentan en la parte superior de los océanos y que se hunden tras morir, son responsables de la mayor parte del mercurio hallado en las fosas.

Emisiones aumentan

Aunque las emisiones de mercurio han disminuido en los últimos años en América del Norte y Europa, China e India continúan incrementando el uso de carbón como fuente de energía, por lo que las emisiones de mercurio a escala mundial están aumentando.

Pese a que el pescado que se consume es capturado en aguas menos profundas, "necesitamos comprender el ciclo del mercurio a través de todo el océano para poder modelar los cambios futuros en el océano cercano a la superficie", expuso Blum.

El mercurio es un elemento natural, pero cada año se emiten a la atmósfera más de 2.000 toneladas métricas debido a las actividades humanas, una contaminación que acaba por acumularse en los peces en niveles que pueden ser dañinos para los seres humanos que se alimentan de ellos.

Los efectos de la contaminación por mercurio en los seres humanos pueden incluir daños en el sistema nervioso central, el corazón y el sistema inmunológico.