Revista de descontaminación industrial, recursos energéticos y sustentabilidad.

Codelco analiza posible cierre de fundición Ventanas por no ser sustentable

Codelco analiza posible cierre de fundición Ventanas por no ser sustentable

Directorio de la minera estudia esa opción frente a las crecientes exigencias económicas y ambientales.



Lunes, 14 de octubre de 2019.- Pese a que la fundición Ventanas actualmente exhibe "el mejor estándar ambiental de su historia", el directorio de Codelco analiza su potencial cierre debido a que las crecientes exigencias económicas y ambientales "desafían su sustentabilidad".

Así lo admitió la minera estatal mediante un comunicado que confirma los rumores surgidos la semana pasada en torno a la planta ubicada en el polo industrial de Quintero-Puchuncaví, donde es cuestionada de manera frecuente por su responsabilidad en la contaminación de la zona.

La decisión abarcaría solo la fundición, no la refinería, indicaron desde la cuprífera destacando además que en los últimos años "han desarrollado proyectos de inversión por US$ 2.200 millones" para asegurar el cumplimiento ambiental y mejorar la eficiencia en estos procesos en sus distintas divisiones.

Pese a ello, según se explicó en el comunicado, "las instalaciones antiguas y de baja escala de Ventanas son poco competitivas" frente a las nuevas operaciones chinas que cuentan con alta tecnología y bajos precios de tratamiento, "por lo que se proyecta que se mantengan las mismas pérdidas de los últimos años, en torno a los US$ 50 millones anuales".

En materia medioambiental, en tanto, en Ventanas se han invertido US$160 millones en los últimos cinco años, "lo que junto al esfuerzo desplegado por sus trabajadores, permitieron la mayor baja de emisiones en la historia de esta planta y ser la primera operación del país en cumplir con el Decreto N°28 sobre emisiones", detallaron. No obstante, reconocieron que eso no será suficiente para satisfacer las crecientes exigencias en este ámbito. "En 2022 será necesaria una inversión de al menos US$ 30 millones para cumplir con las nuevas medidas del plan de descontaminación. Por otra parte, en materia de emisiones, de elevarse desde 95% a 99% el nivel de captura, como lo exigen los más altos estándares mundiales, la inversión podría superar los US$ 500 millones, situación que haría aún más inviable el futuro de la fundición", advirtieron.

Modificación legal

Sobre el escenario descrito, el gobierno corporativo de Codelco ha comenzado a revisar las alternativas de un potencial cierre de la fundición. Al respecto, Juan Benavides, presidente del directorio de la Corporación, afirmó: "Debe ser un proceso planificado, que considere todas las variables necesarias para que sea ordenado, buscando minimizar los impactos, especialmente en los trabajadores y las comunidades aledañas; asegurando el cumplimiento de nuestras obligaciones legales y cuidando la sustentabilidad del negocio. En todo caso, avanzar en una decisión de esta naturaleza requerirá de una modificación a la ley".

El análisis deberá abordar diversas complejidades, como la situación de los trabajadores que se desempeñan en esa área del complejo industrial; la inversión que demandará el cierre de faenas por al menos US$ 150 millones y el destino de los minerales pequeños y mediados mineros provenientes de Enami que, por mandato legal, Codelco debe procesar en Ventanas.